Mariadistel (Silybum marianum) is een eenjarige of tweejarige plant, die behoort tot de composietenfamilie (Asteraceae). De plant komt van nature voor in Zuid-Europa, Noord-Afrika en het Midden-Oosten. 

De plant wordt 60-150 cm hoog en heeft een gegroefde, iets wollige tot spinnenwebachtig behaarde stengel. De witgevlekte of langs de nerven wit gerande, wasachtige bladeren hebben aan de rand geelachtige stekels. De onderste bladeren zijn langwerpig en bochtig veerlobbig en de bovenste lancetvormig en hartvormig en stengelomvattend.

Mariadistel is het kruid dat het beste gegeven kan worden ter ondersteuning voor de lever, het versterkt de werking van de lever.

Mariadistel zorgt voor versterking en bevordering van de spijsverteringsfunctie en stimuleert de eetlust. 
Mariadistel kan regulerend werken bij problemen in de maag en darm. Verder stimuleert het de werking van de galblaas.